Vacatures
Aandacht geven

Terugblikken met de MKB regiocongres Zwolle winnaars 2021.

Ze zaten gebroederlijk aan tafel, verhalend over hun bedrijf, hun plannen en hun ambities. De Ondernemer van het Jaar Regio Zwolle 2021, de Starter van het Jaar én de winnaar van de Oeuvreprijs. Bas Potjes (43) van Roscom, het tele- en fieldmarketingbureau dat daarmee maar liefst tweehonderdtwintig huishoudens van brood voorziet. Niels Schutter (24) en Roeland Veen (25), van TrendingTea, die tijdens hun studie op hogeschool Windesheim zijn begonnen en inmiddels hun ‘eerlijke en duurzame thee, waarbij de smaak voorop staat’ door het hele land leveren. En Wim Brink (76), jongste zoon (uit een gezin met negen kinderen) van de oprichter van trekhakenspecialist Brink Staphorst – en van nog tig andere bedrijven in onze regio -, inmiddels nestor voor vele (startende) bedrijven; de man die niet alleen voor het eerst de oeuvreprijs kreeg uitgereikt, maar ook hoorde dat zijn naam er voor eeuwig aan verbonden zal zijn.

De winnaars werden tijdens het Regio Zwolle Congres, op 9 december 2021 in Theater De Spiegel bekendgemaakt. De verkiezing is een initiatief van MKB-Nederland Regio Zwolle, VNO-NCW Regio Zwolle, in samenwerking met Stichting Metropool Regio Zwolle. De verkiezing werd voor de zeventiende keer georganiseerd.

Emotioneel

De grootste meerwaarde van het winnen van deze prijs? Voor de eerste winnaar: ‘De erkenning’. Voor de tweede: ‘Onze groeiende naamsbekendheid’. En de meerwaarde voor Wim Brink? De vriendelijk ogende man haalt licht zijn schouders op. ‘Ze hadden me met een smoesje zover weten te krijgen dat ik in de zaal zou zitten’, vertelt hij met een glimlach. ‘Maar op de dag zelf zei ik tegen mijn

‘Je moet wel tijd overhouden om na te denken over de koers van je bedrijf. Het meeste geld heb ik verdiend in bed’

vrouw: ‘Ik heb niet zoveel zin om ernaar toe te gaan; zullen we het maar gewoon thuis, online, volgen? Ze wilde er niets van weten! ‘Daarvoor heb ik geen nieuwe jurk gekocht’, zei ze. Natuurlijk zat ze in het complot en wist ze allang dat ik de oeuvreprijs zou krijgen; een nieuwe categorie binnen deze ondernemersverkiezing.’ Achteraf is Wim blij dat ze hem wist over te halen. ‘Heel eerlijk: toen ik hoorde dat ze de prijs naar mij hadden vernoemd, werd ik daar best wel emotioneel van…’

Op de markt met @Home

We zijn te gast bij Bas Potjes van Roscom, ‘Ondernemer van het jaar Regio Zwolle 2021’. ‘Ik ben inmiddels 22 jaar ondernemer, de eerste vijftien jaar met mijn vader, die in 2016 veel te jong overleed’, vertelt hij. ‘Wij vertegenwoordigen A-merken zoals Vodafone, Ziggo, CZ, Caiway en Delta Fiber Nederland. Dat doen wij aan de telefoon, op straat, als aan de deur, op evenementen, beurzen en pleinen.’ Ooit begon de familie Potjes met een telecomwinkel. ‘Dat waren heel gave jaren’, vertelt Bas. ‘Pa was van de visual merchandising. In onze winkel in de Aa-landen verkochten we de abonnementen van @Home. Je sloot een abonnement af en kreeg de box met decoder en modem mee naar huis. Van de commissie betaalden we maandelijks onze huur; zo goed liep dat.’ Dus besloot zijn pa met de @Home-boxen op de markt in Zwolle te gaan staan. ‘Hij bouwde een grote wand met allemaal dozen en ging actief met mensen in gesprek. Ik verklaarde hem voor gek, maar halverwege de dag belde hij dat de vijftig boxen op waren, dat ik nieuwe moest brengen en hem moest komen helpen, want het liep als een dolle.’ Daarna volgden diverse andere markten, van Meppel tot Hoogeveen, van Emmen tot Zwolle. ‘Aan het einde van dat marktseizoen besloot hij tien dagen in Hengelo op een soort huishoudbeurs te gaan staan. We verkochten daar helemaal niets. Op de laatste dag kwam een delegatie van @Home bij ons kijken. Het was ons mooiste gesprek ooit. Er werden plannen bedacht om met een soort rijdende winkel door de regio te trekken en zo @Home te vertegenwoordigen.’ Trots wijst Bas op de foto die in het kantoor hangt: zijn vader voor de eerste service unit. Het was het begin van wat Roscom nu is. Het bedrijf groeide afgelopen decennia naar tweehonderdtwintig medewerkers. ‘Leunen jullie niet heel zwaar op een paar grote opdrachtgevers?’, zo vragen de collega-ondernemers hem. Bas: ‘We hebben nog een heel pallet aan kleinere opdrachtgevers. Maar is het kwetsbaar? Zeker, absoluut.’ Aan werk geen gebrek, maar het gebrek aan ‘voldoende handjes’ belemmerden de afgelopen jaren juist die spreiding.

Nadenken over koers

‘Afhankelijkheid is heel gevaarlijk’, zegt Wim. ‘Ik heb dat meerdere malen meegemaakt.’ Bas knikt. ‘Het is het standaardgesprek dat ik met de accountant heb, al dertien jaar lang’, lacht hij. Neemt niet weg dat Roscom de afhankelijkheid van haar dienstverlening heeft gevoeld door corona. ‘Twee jaar geleden tijdens de eerste lockdown viel 85 procent van onze omzet weg. Dat was even schrikken maar met een ‘hoe-dan-wel-gedachte’ hebben we binnen een half jaar een volwaardige telemarketing-afdeling opgezet en weer zestig procent van de omzet terugverdiend.’ Inmiddels heeft men leren leven met corona, groeit de fieldmarketingtak ook weer, en denkt Roscom aan uitbreiding met een tweede vestiging in het zuiden. Er is een duidelijke visie over hoe het bedrijf er in 2024 uit moet zien. ‘Daardoor hebben we kunnen investeren in kantoren en in de Roscom Academy. We zetten de deuren open voor iedere organisatie die alles wil leren over succesvol klantcontact. Dit alles doen we bovendien met een vernieuwd en volwaardig managementteam, zodat ik de handen vrij heb om het DNA van het bedrijf te bewaken en nieuwe plannen te smeden.’ Wim knikt begrijpend. ‘Je moet wel tijd overhouden om na te denken over de koers van je bedrijf’, zegt hij. ‘Dat heb ik van mijn vader meegekregen. ‘Het meeste geld heb ik verdiend in bed’, zei hij altijd. Daarmee bedoelde hij dat hij juist dan rustig kon nadenken.’

Gouden trekhaken

Wim Brink heeft als jongste telg uit de Brink-familie de langste staat van dienst. Met bijna militaire precisie heeft de man met diverse bedrijven markten veroverd en gedicteerd, overnames gerealiseerd en goede verkoopdeals weten te sluiten. Alleen daarmee maak je je wat mij betreft al onsterfelijk, maar hij ziet dat gegeven vooral gesymboliseerd in de nieuwe Wim Brink oeuvreprijs. ‘Daarmee ben ik onsterfelijk geworden’, stelt hij tevreden vast. De man verhaalt honderduit over al zijn bedrijven, verworvenheden, zakelijke successen en zakelijke ‘escapades’. Helaas hebben we daar in dit artikel de ruimte niet voor. Maar wie kent nu niet Brink Staphorst, de trekhakenspecialist die eigenhandig Europawijd een certificeringsnorm voor trekhaken wist te ‘dicteren’, producenten opkocht en de Europese markt veroverde? Want daarmee begon het Brinkimperium. Puur omdat vader Brink, ooit een aanhangwagenproducent, besloot zijn trekhaken niet langer in Zwolle te kopen, maar zelf te produceren. ‘Wat kost dat spul wel niet?’ citeert Wim zijn vader. ‘Dat liekt wel gold!’ En dat was het. Want met dit ‘goud’ in handen, bouwde Wim, samen met twee van zijn broers als aandeelhouders, aan een immens imperium van een grote reeks succesvolle bedrijven. Denk aan De Computerij, Codis, Klimaco (‘veertien eigen installateurs van klimaatsystemen omdat de Nederlandse installateurs alleen maar met water wilden verwarmen en niet met lucht’), Brink Kantoorinrichting (‘Omdat De Computerij zo hard groeide, dat we niet snel genoeg voldoende meubilair konden krijgen, zodat we het maar zelf zijn gaan maken’), en een schier eindeloze rij overnames, doorstartende failliete bedrijven (denk aan brandweerautoproducent Spijkstaal)… ‘Maar ik heb het uiteindelijk allemaal verkocht en ook de broers later uitgekocht…’ aldus de man die nog steeds zijn kapitaal gebruikt om te investeren in diverse veelbelovende bedrijven.

Thee met een verhaal

Als bewijs overhandigt hij mij een waaier aan visitekaartjes. Het is slechts een klein deel van de bedrijven – sommige starters ‘die moeilijk elders financiering konden krijgen’ – waarin hij deelneemt. Hier zit de ware ‘dragon’, die verre van een draak is voor ‘zijn’ starters. De starters achter TrendingTea deden het overigens zonder Wims hulp; kenden hem voordien nog niet eens. De twee midtwintigers; goede vrienden, richtten tijdens hun studie een eigen bedrijf op. ‘We hadden voor de studiepunten iets fictiefs kunnen bedenken’, vertellen ze, ‘maar we besloten het echt serieus aan te pakken.’ Dat werd TrendingTea. Waarbij de smaak en de kwaliteit van échte thee de grootste drive moest worden. Daarnaast zijn ook zaken als ‘eerlijke prijs voor de producenten’, ‘maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO)’ en ‘duurzaamheid’ erg belangrijk. Inmiddels zijn de ondernemers bijna vier jaar geleden afgestudeerd en werken ze nu met een enthousiast team aan hun missie vanuit een nieuw bedrijfspand in Dronten.

‘In Nederland drinken we nagenoeg geen echte thee’, zo vertellen ze. ‘Mensen in Nederland zijn vaak gewend aan fijn vermalen thee met smaakstoffen.’ TrendingTea doet dat anders. ‘Wij kiezen voor echte theeblaadjes met pure ingrediënten en bieden dit aan als losse thee en verpakt als duurzame piramidezakjes. We importeren zelf uit het land van herkomst, Sri Lanka. Hierdoor kunnen wij diverse schakels overslaan, waardoor we voor meer sociale impact kunnen zorgen. We laten onze thee daar ook heel bewust verwerken en verpakken’, vertellen ze. ‘Inmiddels leveren we aan meer dan zevenhonderd zakelijke klanten in Nederland. Scholen omarmen TrendingTea en haar MVO-gedachte, en ook binnen het bedrijfsleven ontstaat het bewustzijn dat als je dan toch thee op tafel zet, dat beter die van TrendingTea kan zijn, dan de thee van de standaardaanbieders. ‘Dat leidt inmiddels al tot mooie partnerships’, aldus Niels en Roeland. ‘Ook al van supermarkten?’ wil Wim weten. ‘Leuk dat je het vraagt, we hebben net een mooie samenwerking getekend met een duurzame online supermarkt en TrendingTea is vanaf dit voorjaar verkrijgbaar in Nederland en België. Maar met de traditionele supermarkten hebben wij nog geen samenwerkingen’, zeggen ze. Wim, de nestor van het gezelschap, haalt als voorbeeld het pas gestarte foodbedrijf aan waarin één van zijn dochters participeert. ‘Zij maken heel lekkere soepen, die nu ook al via de supermarkt worden verkocht.’ De ondernemers van TrendingTea reageren enthousiast. Ondergetekende ziet daarmee meteen de meerwaarde van dit soort verkiezingen gestalte krijgen: het levert onmisbare en ontzettend belangrijke contacten op, waarmee verder gebouwd kan worden aan succesvolle formules.

Vacatures

Copyright 2020 @ Roscom Promotie